2° lecture Fête de la Dédicace de la Basilique du Latran

Actes 28, 16-31 ou 1 Pierre 2, 1-17 ou Apocalypse 21, 9-27

Construire l’Eglise Paul VI

Benoît XVI

Angélus du 9 novembre 2008, w2.vatican.va/fr/angelus/2008

Le temple de pierres est le symbole de l’Eglise vivante, de la communauté chrétienne que, déjà, les apôtres Pierre et Paul considéraient, dans leurs lettres, comme un édifice spirituel, construit par Dieu avec les pierres vivantes que sont les chrétiens, sur le fondement unique qu’est Jésus-Christ, comparé à son tour à une pierre angulaire. Vous êtes, frères, le temple de Dieu : le temple de Dieu est sacré, et ce temple, c’est vous. La beauté et l’harmonie des églises, destinées à rendre louange à Dieu, nous invitent nous aussi, limités et pécheurs que nous sommes, à nous convertir pour former une construction bien ordonnée, en étroite communion avec Jésus qui est le vrai Saint des Saints. Cela culmine dans la célébration eucharistique dans laquelle l’Ecclésia, c’est-à-dire la communion des baptisés, se trouve unie pour écouter la parole de Dieu et pour se nourrir du Corps et du Sang du Christ. Autour de cette double table, l’Eglise de pierres vivantes s’édifie dans la vérité et dans la charité, et elle est transformée intérieurement par l’Esprit-Saint : elle se transforme en ce qu’elle reçoit, et elle se conforme toujours davantage à son Seigneur Jésus-Christ. Elle-même, si elle vit dans une unité sincère et fraternelle, devient ainsi un sacrifice spirituel agréable à Dieu.

La fête d’aujourd’hui, la Dédicace de la basilique du Latran, appelée Mère et tête de toutes les Eglises de la Ville de Rome et du monde, concerna d’abord uniquement la ville de Rome ; par la suite, elle s’étendit à toutes les Eglises de rite romain. Ainsi, en honorant l’édifice sacré, on entend exprimer amour et vénération pour l’Eglise romaine qui, comme l’affirme saint Ignace d’Antioche, préside à la charité de toute la communion catholique. Cette fête célèbre aussi un mystère toujours actuel : Dieu veut édifier dans le monde un temple spirituel, une communauté qui l’adore en esprit et vérité. Mais cette fête nous rappelle aussi l’importance des édifices matériels, dans lesquels les communautés se rassemblent pour célébrer les louanges de Dieu. Chaque communauté a donc le devoir de garder avec soin ses édifices sacrés, qui constituent un précieux patrimoine religieux et historique.